Soay schapen nieuwe bewoners 't Spiekertje

Zwolle – Dierenweide 't Spiekertje aan het Van Schaikpad in park Ittersumerbroek heeft onlangs uitbreiding gehad van twee zogenaamde Soay-schapen. Voor bezoekers van de dierenweide is dit altijd weer een bijzonder gezicht. De Soay-schapen zijn bruin met hoorns en hebben een vacht die zelf loslaat.

soay_schapen.jpg

Het Soay-schaap is een schapenras, dat oorspronkelijk van de Schotse St. Kilda archipel komt. Het schaap is vernoemd naar het eiland Soay. Het is een vrij klein schapenras dat goed is aangepast aan de barre omstandigheden op deze vrijwel onbegroeide oceaaneilanden. In de jaren dertig van de 20e eeuw werden de eilanden ontruimd, de vaste bewoners gingen ergens anders wonen er bleef alleen een legerbasis over en wat huisvesting voor onderzoekers en vrijwilligers die helpen de eilanden als natuurgebied te beheren. De schapen werden aan hun lot overgelaten en zijn daardoor onderhevig aan natuurlijke selectie, waardoor de populatie is verwilderd. Het is een afgesloten populatie zonder dat er emigratie of immigratie optreedt en er is geen effect van grote predatoren die de aantallen kunnen reguleren.

Er is een kudde op het eiland Hirta die sinds de jaren 1950 door biologen intensief wordt onderzocht omdat ze onderwerp zijn voor wetenschappelijk onderzoek naar evolutionaire processen zoals natuurlijke selectie. Vanaf andere eilanden dan Hirta zijn dieren naar het vasteland gebracht omdat het ras eigenschappen heeft die ook elders van pas komen. De schapen staan bekend om hun vermogen zelf hun vacht te kunnen ruien. Ze hoeven daarom niet geschoren te worden. Om deze reden worden ze tegenwoordig veel ingezet voor de begrazing van natuurgebieden. Omdat het ruien van de vacht jaarlijks plaatsvindt in de vroege zomer, worden de schapen gebruikt voor het bestuderen van jaarcycli. Jaarcycli in fysiologie en reproductie worden bij deze dieren aangestuurd door een interne biologische jaarklok.

Artikel delen:
Reactie 1
  1. Vanuit mijn balkon kijk ik elke dag uit op de dieren. Ik ben de verzorgers dankbaar, het is altijd leuk om tijdens mijn rondje door het park ze aandacht te geven en ik heb de indruk dat er echt goed voor alle dieren daar wordt gezorgd. Ga zo door!

Reageer